專家Q&A:聆聽準備齊做足,應付疫情下的學習困難
16 - 07 | 2020
過去一段時間,新冠病毒疫情為全球帶來巨大衝擊。對於聽障小朋友而言,經歷漫長的停課,生活和學習想必受到不小的影響,很多父母都對孩子的學業感到擔憂。我們可以怎麼做,幫助孩子應付溝通和學習壓力?今期網誌特地邀請了聽力學家黃希文小姐接受訪問,分享專業意見:
 
Q1.疫情之下,小朋友在學習上可能會遇到什麼煩惱?
A: 本港疫情反覆,口罩是每日必備用品。課堂上,老師和同學都戴著口罩,遮蓋了大半張臉,小朋友無法觀察口型和面部表情,令理解說話內容的難度大增。此外,由於口罩會阻隔空氣,造成掩蔽效應,引致高頻發音(例如"S”、"Sh”)變得含糊不清,這同樣會對小朋友造成聆聽和理解語言的困難,令孩子不能順暢地理解教學內容1
除了一般課堂學習,不少學校目前均採用電子學習教材,讓小朋友進行線上自主學習(eLearning),是疫情下相當普遍的上課方式;有言語治療機構亦推出線上訓練課程,幫助孩子在家中練習發音。不過,由於聲音需要經由電腦揚聲器播出,再傳入助聽器,並非直接傳入耳中,不少家長和小朋友都表示接收的聲音不夠清晰,即使調高了電腦音量也一樣沒有改善。
 
Q2.面對上述聆聽困難,有哪些建議去改善情況?
A: 為了幫助小朋友順利接收課堂內容,我們必須善用助聽器,以下是兩個需要注意的事項:
 
一、 停課期間,不少小朋友在家中都沒有穩定配戴助聽器;當需要再次使用助聽器之時,孩子便有可能覺得助聽器變得吵耳,感到不適應。須知道,助聽器就如眼鏡,長時間使用才會帶來最大效益。我們建議,若子女已有一段時間沒戴助聽器,家長應立即幫孩子重新建立配戴習慣,即使處於安靜的家居室內環境,也要戴上助聽器。
二、 助聽器接收聲音的最佳範圍是1.5米內,一旦超出這個範圍,環境噪音(如腳步聲、雜物碰撞聲、冷氣機聲等)就會削弱助聽器的效能。因此,戴著口罩的情況下,注意和小朋友交流時要在他身邊1.5米內,盡量面對面,保持眼神接觸;或者先呼叫名字,讓孩子知道有人正在和他談話,避免在小朋友的背後,或背對孩子講說話。此外,亦可以讓小朋友在家中及學校內都使用Roger數碼無線傳訊技術,或智慧傳話器,拉近聲音,克服遠距離聆聽的困難。
 
Q3.小朋友整整半年沒有進行聽力檢查,亦沒有調校助聽器,會否出問題?
A: 因為疫情關係,很多家長都盡量減少帶子女外出的次數。小朋友已經連續六個月沒有約見聽力專家,有家長表示感到憂慮:子女的聽力可能有變,導致助聽器未能提供充足的聽力補償。
 
定期測聽、追蹤小朋友的聽力狀況的確很重要,不過,除非子女是初步試戴助聽器,或有特殊情況,否則是不必頻密地測聽和校機的。多數兒童習慣長期使用助聽器後,只需每年測聽、調校助聽器一次,便已足夠,因此家長無需過份擔心。
 
當然,家長要時常注意小朋友的聆聽表現:有沒有反應遲緩?有否常常聽得模糊不清?有沒有經常「吓」,要求重覆?如遇上這些情況,我們會建議先交由專業技術人員檢查助聽器,看看是否機件出現故障,之後再約見聽力專家。小朋友聽得不好,可能是緣於聽力出現變化,但也有可能是中耳炎、中耳積水、耳垢堵塞等問題導致,聽力專家發現後會將個案轉介至耳鼻喉科醫生,讓孩子獲得適切的診治。
Q4. 新穎的助聽科技可以為小朋友學習帶來什麼幫助?
A: 聆聽質素和訊噪比(Signal-to-noise ratio)息息相關。校園環境的各種噪音均會導致訊噪比下降,令小朋友接收聲音時感到吃力,妨礙學習進度。峰力Sky系列兒童助聽器針對校園環境而設,具備峰力專有AutoSense Sky OS,可在嘈雜環境中自動調節和處理,有效提高訊噪比,突出人聲語言,改善噪音下的語言理解力達24%;配合雙耳語音串流技術帶來的優秀語言理解力,可大幅減少因為聽不清楚而錯失內容的情況。調查結果反映,同時應用這幾項峰力降噪技術,其效能獲得絕大多數用家的喜愛2
此外,照顧到電子學習需要,Sky Marvel配備藍牙接駁功能,可通過簡單程序連接平板電腦等裝置,實時將電子音頻串流到助聽器上,從而讓小朋友聽到清晰的多媒體聲音,享受線上學習。新型號更可以直接連接Roger數碼無線傳訊系統,無論遠或近的語音都能聽得清晰,減少了聲音因為距離而失真的問題3。在一項小組討論的模擬測試中,同時使用Roger科技與助聽器的人和單純使用助聽器的人相比,在噪音下的語言辨別能力更達到足足61%的明顯增益4
 
當孩子的大腦不再需要應付聆聽壓力,便能將專注力用於理解教學內容,更投入於參與課堂,學習自然事半功倍。
 
結語:
如家長希望為孩子驗配新型號助聽器,建議帶小朋友到各種不同環境試戴新機,並觀察小朋友在嘈雜與寧靜環境中的理解力、在多人對話中能否聽得清晰、辨識聲音來源、掌握對話內容、通過聆聽接收指令等。小朋友試戴結束後,讓聽力學家針對聆聽的不足之處調校助聽器。如此,便可幫助孩子獲得充足的聽力補償,順利接收教學內容、發展潛能。
 
 
資料來源:

1.      Goldin A, Weinstein BE, Shiman N. How do medical masks degrade speech perception? Hearing Review. 2020;27(5):8-9.

2.      Wolfe, J., Jones, C. & Rakita, L. (2018). Noise technologies: What do kids need and what do they want?, Phonak Field Study News, Retrieved from www.phonakpro.com/evidence, accessed August 19th 2019

3.      Wagener, K.C., Vormann, M., Latzel, M. & Mulder, H.E. (2018). Effect of Hearing Aid Directionality and Remote Microphone on Speech Intelligibility in Complex Listening Situations. (2018). Retrieved from https://journals.sagepub.com/doi/10.1177/2331216518804945, accessed 19th June 2020

4.      Thibodeau, L. & Anderson, S. (2019). Benefits in speech recognition in noise with wireless remote microphones in a simulated group setting for adults with hearing loss. Phonak Field Study News, Retrieved from https://www.phonakpro.com/content/dam/phonakpro/gc_hq/en/resources/evidence/field_studies/documents/fsn_roger_group_setting_speech_recognition_benefit_en.pdf, accessed 19th June 2020

 
峰力香港團隊

 在資深聽力學家甘炳基先生帶領下,專業且優秀的峰力團隊除了提供聽力檢查及諮詢、驗配助聽器服務,亦希望與大眾分享專業意見,推廣聽覺健康知識。

特別鳴謝聽力學家黃希文為今期文章提供專業意見。黃小姐在2014年畢業於澳州昆士蘭大學並取得聽力學碩士,現是澳洲註册聽力學家。黃小姐擁有超過五年廣泛臨床聽力服務經驗,並曾跟多間世界頂尖助聽器制造商合作,在2019年加入香港峰力團隊。

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